Partes de un calamar

doryteuthis opalescens

Si alguna vez has visto una foto de un calamar, te habrás dado cuenta de que tienen un cuerpo en forma de bala. Esa forma aerodinámica les ayuda a moverse rápidamente por el agua y, en algunos casos, por el aire. Hay más de 280 especies de calamares en el océano. Las distintas especies comparten planes corporales y otras características similares, pero también varían en formas que les han permitido sobrevivir en una amplia gama de hábitats.

Gran calamar rojo cerca del fondo marino. Pholidoteuthis adami. El color rojo sirve de camuflaje, ya que la única luz que se encuentra en las profundidades del océano es la azul. Programa Okeanos Explorer de la NOAA, Expedición Golfo de México 2012

Para nosotros, los humanos, los calamares pueden parecer tan hermosos como extraños. Aunque se podría esperar que sólo se vieran calamares en el océano, son una visión bastante común en las tiendas de comestibles, mercados de pescado y tiendas de cebo, porque la gente los come y los utiliza para pescar. Las especies que encuentre variarán en función de su ubicación, pero generalmente los calamares que compramos se acercan a la costa para desovar y pueden vivir a profundidades de hasta 200 metros.

taningia danae

Los calamares son cefalópodos del superorden Decapodiformes con cuerpos alargados, ojos grandes, ocho brazos y dos tentáculos. Como todos los demás cefalópodos, los calamares tienen una cabeza distinta, simetría bilateral y un manto. Su cuerpo es principalmente blando, como el de los pulpos, pero tienen un pequeño esqueleto interno en forma de gladius o pluma, hecho de quitina.

Los calamares divergieron de otros cefalópodos durante el Jurásico y ocupan un papel similar al de los peces teleósteos como depredadores de aguas abiertas de tamaño y comportamiento similares. Desempeñan un papel importante en la red alimentaria de aguas abiertas. Los dos largos tentáculos se utilizan para agarrar a la presa y los ocho brazos para sujetarla y controlarla. El pico corta el alimento en trozos de tamaño adecuado para tragarlo. Los calamares son nadadores rápidos que se mueven por propulsión a chorro y localizan sus presas en gran medida por la vista. Se encuentran entre los invertebrados más inteligentes, y se han observado grupos de calamares de Humboldt cazando de forma cooperativa. Son presa de tiburones, otros peces, aves marinas, focas y cetáceos, especialmente cachalotes.

calamar colosal

Los pulpos tienen tres corazones: uno bombea la sangre por todo el cuerpo; los otros dos bombean la sangre a las branquias. La razón de este impresionante equipo cardíaco se debe probablemente a la inusual composición de su sangre.

A diferencia de los vertebrados, que tienen hemoglobina rica en hierro empaquetada en los glóbulos rojos, los pulpos -junto con algunas tarántulas, escorpiones y cangrejos de herradura- tienen hemocianina rica en cobre disuelta directamente en su sangre (¡esto significa que su sangre es azul!).

La hemocianina es menos eficaz que la hemoglobina como transportador de oxígeno. Los tres corazones ayudan a compensar esto bombeando la sangre a mayor presión alrededor del cuerpo para abastecer el activo estilo de vida de los pulpos.

calamar de humboldt

El programa de disección de calamares está diseñado como un ejercicio de laboratorio de 50 minutos para estudiantes de 4 a 12 años.    Examina la morfología externa e interna del calamar de California. Los estudiantes aprenderán sobre la clasificación de los moluscos y luego trabajarán en parejas, siguiendo las indicaciones de su educador marino, para diseccionar sistemáticamente un calamar descongelado y explorar las numerosas adaptaciones que tienen para sobrevivir en el medio marino.

Los calamares son invertebrados, es decir, carecen de columna vertebral, y pertenecen al filo Mollusca, que incluye una variedad de organismos como las almejas, los caracoles y las lapas. Pertenecen a la clase Cephalopoda (que traducido significa «pie de cabeza») junto con los pulpos, las sepias y los nautilos.

Los calamares son los invertebrados más desarrollados y grandes de la Tierra. Hay cientos de especies diferentes que se distribuyen por todos los mares del mundo, desde las aguas más superficiales de nuestras costas hasta las porciones más profundas del océano. Cuando son jóvenes y adultos, estas criaturas son presa de numerosas especies de peces, aves, mamíferos marinos e incluso otros calamares, y constituyen un eslabón muy importante en las redes alimentarias oceánicas. También hay una gran pesca comercial de calamares, ya que son apreciados por los humanos como calamares y utilizados por los pescadores recreativos como cebo.

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