Desiertos de africa mapa

atlas de las montañas de áfrica

El África subsahariana (comúnmente llamada África negra) es, geográficamente, la zona del continente africano que se encuentra al sur del Sahara. Según las Naciones Unidas, está formada por todos los países y territorios africanos que se encuentran total o parcialmente al sur del Sáhara[3]. Mientras que el geosistema de las Naciones Unidas para África excluye a Sudán de su definición de África subsahariana, la definición de la Unión Africana incluye a Sudán pero excluye a Mauritania.

[Aunque la organización afirma que «la asignación de países o áreas a agrupaciones específicas es por conveniencia estadística y no implica ninguna suposición respecto a la afiliación política o de otro tipo de los países o territorios».

Desde probablemente el año 3500 a.C.,[6][7] las regiones sahariana y subsahariana de África han estado separadas por el clima extremadamente duro del Sáhara, escasamente poblado, formando una barrera efectiva interrumpida únicamente por el Nilo en Sudán, aunque la navegación por el Nilo estaba bloqueada por las cataratas del río. La teoría de la bomba del Sáhara explica cómo la flora y la fauna (incluido el Homo sapiens) salieron de África para penetrar en Oriente Medio y más allá. Los periodos pluviales africanos se asocian a una fase del Sáhara húmedo, durante la cual existían lagos más grandes y más ríos[8].

mapa del desierto de namibia en áfrica

El Sáhara presenta una gran variabilidad climática dentro de sus fronteras, con dos regímenes climáticos principales que se diferencian a lo largo de un eje norte-sur: las latitudes septentrionales del desierto son áridas subtropicales y tienen dos estaciones de lluvias, mientras que las meridionales, aunque también son áridas, son más tropicales y tienen una sola estación de lluvias. El extremo sur del Sáhara termina en el Sahel, una zona de amortiguación semiárida que separa el desierto de los biomas más templados de la sabana. Hay otros factores que influyen en la variabilidad climática del Sáhara: la topografía y las corrientes oceánicas, responsables de las condiciones ligeramente más frías y húmedas de los márgenes occidentales del desierto. Algunos científicos estiman que el Sahara se volvió árido hace unos dos o tres millones de años, mientras que otros sostienen que ocurrió antes.

A pesar de su bajísima productividad primaria, el Sáhara consigue mantener algo de vida. Muchos de los organismos que pueden sobrevivir se han adaptado a los entornos áridos: por ejemplo, muchas plantas herbáceas que se encuentran en el Sáhara son efímeras, lo que significa que casi todo su ciclo vital -desde la germinación hasta la dispersión de las semillas- tiene lugar en el periodo de dos a tres semanas que sigue a una lluvia intensa. Animales como el caracol del desierto sobreviven gracias a la estivación, un periodo de letargo en el que algunos animales pueden entrar cuando se enfrentan a un estrés ambiental extremo. Otros organismos, aunque adaptados más a un clima mediterráneo o tropical que a un clima árido, han persistido en el Sáhara sobre todo por ceñirse a sus tierras altas y oasis, ligeramente más hospitalarios.

mapa del desierto del kalahari

Más de un tercio del continente africano está cubierto por el desierto, desde el Mediterráneo hasta Sudáfrica y desde el océano Índico hasta el Atlántico. Los desiertos de África albergan algunos de los paisajes más extremos y las condiciones más duras de la Tierra, así como algunos de los más bellos.

Aunque aparentemente no hay nada en los desiertos africanos, ofrecen una historia ambiental y cultural única que se remonta a millones de años, y en algunos lugares albergan excelentes oportunidades de observación de la fauna (lea sobre los animales del desierto africano).

Teniendo en cuenta esta definición, en general se acepta que hay nueve desiertos únicos en África, aunque algunos de los desiertos más grandes a veces se dividen en regiones, lo que da lugar a más nombres de desiertos. La siguiente lista de desiertos del continente africano muestra estos nueve desiertos en orden descendente de tamaño:

El Sáhara es el mayor desierto de África y el mayor desierto cálido del mundo -con temperaturas estivales que alcanzan los 50 °C- y se extiende por 12 países del norte de África. El desierto se creó hace unos 7 millones de años, al cerrarse los restos de un vasto mar llamado Tethys.

mapa de los desiertos y ríos de áfrica

Mapa climático simplificado de África: el África subsahariana está formada por el Sahel y el Cuerno de África en el norte (amarillo), las sabanas tropicales (verde claro) y las selvas tropicales (verde oscuro) del África ecuatorial, y la árida cuenca del Kalahari (amarillo) y la costa sur «mediterránea» (oliva) del África meridional. Los números indicados corresponden a las fechas de todos los artefactos de la Edad de Hierro asociados a la expansión bantú.

El África subsahariana (comúnmente llamada África negra) es, geográficamente, la zona del continente africano que se encuentra al sur del Sahara. Según las Naciones Unidas, está formada por todos los países y territorios africanos que se encuentran total o parcialmente al sur del Sáhara[3]. Mientras que el geosistema de las Naciones Unidas para África excluye a Sudán de su definición de África subsahariana, la definición de la Unión Africana incluye a Sudán pero excluye a Mauritania.

Desde probablemente el año 3500 a.C.,[6][7] las regiones sahariana y subsahariana de África han estado separadas por el clima extremadamente duro del Sáhara, escasamente poblado, formando una barrera efectiva interrumpida únicamente por el Nilo en Sudán, aunque la navegación por el Nilo estaba bloqueada por las cataratas del río. La teoría de la bomba del Sáhara explica cómo la flora y la fauna (incluido el Homo sapiens) salieron de África para penetrar en Oriente Medio y más allá. Los periodos pluviales africanos se asocian a una fase del Sáhara húmedo, durante la cual existían lagos más grandes y más ríos[8].

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