De donde sale el extracto de vainilla

vainilla artificial

La vainilla solía ser uno de los aromatizantes más raros y valiosos que el dinero podía comprar. Procedente de las selvas del otro lado del mundo, la vainilla era una especia novedosa que inspiraba mil y un platos y variaciones. Hoy en día, la esencia destilada de la vainilla está disponible en todos los supermercados, tiendas de alimentos saludables y farmacias del mundo. Pero, ¿de dónde procede el extracto de vainilla? ¿Y cómo se sabe cuál es la verdadera vainilla y cuál es una pálida imitación?

Como explica National Geographic, las colillas de los castores liberan castóreo para marcar su territorio, y el aditivo ha sido «considerado generalmente como seguro» para su uso en alimentos y perfumes por la FDA durante décadas. El castóreo es de color marrón oscuro, tiene una consistencia similar a la de la melaza y un notable aroma a vainilla almizclada.

Dicho esto, el aroma de vainilla procedente de las colillas de los castores ya no se utiliza, ya que es difícil y caro de recolectar, según Snopes. Uf. Así que si ves aroma de vainilla en una lista de ingredientes, lo más probable es que sea aroma de vainilla sintético o aroma de vainilla natural extraído de las vainas de vainilla.

el origen de la vainilla

Cuando se compara el elevado precio del extracto de vainilla puro con el de su vecino de imitación, es natural preguntarse cuál es la diferencia y si el dinero extra por la versión pura merece realmente la pena.

La vainilla procede de una orquídea tropical, originaria de México, pero que ahora se cultiva en varias regiones ecuatoriales, como América Central, África y el Pacífico Sur. De hecho, más del 80% de la vainilla del mundo procede de Madagascar.

La orquídea de la vainilla crece en una enredadera, y en las explotaciones de vainilla, cada enredadera necesita su propio árbol para crecer. La vid puede tardar hasta tres años en alcanzar la madurez y empezar a florecer. Y cuando lo hace, la flor sólo dura un día. Además, la flor de la vainilla debe ser polinizada a mano, en el día preciso en que florece. Como se puede imaginar, se trata de un proceso muy laborioso.

El siguiente paso es la curación de las vainas, que empieza por escaldarlas, o sumergirlas brevemente en agua caliente (pero no hirviendo), lo que detiene el proceso de maduración y activa una enzima que inicia el desarrollo del sabor característico de la vainilla.

sabor a vainilla

Es un rumor que lleva años pululando por Internet, asustando a todo el mundo, desde los panaderos caseros hasta los entusiastas de los postres: Es posible que haya castóreo, una sustancia viscosa de las regiones inferiores de un castor, en algunos aromatizantes alimentarios artificiales. Pero, ¿hay algo de cierto en esta afirmación? ¿O es sólo un bulo que se ha difundido en las redes sociales?

El castóreo es una sustancia viscosa marrón o tostada muy perfumada que segrega la glándula de ricino del castor, situada muy cerca de la glándula anal. Los castores utilizan el castóreo para comunicarse entre sí y marcar el territorio, establecer colonias y disuadir a los depredadores.

A pesar de su origen poco ideal, el castóreo tiene un olor agradable. En el pasado, los romanos quemaban el castóreo en lámparas (con la creencia de que los humos provocarían abortos) y los tramperos han confiado en él para atraer a los animales desde mediados del siglo XIX.

Debido a la naturaleza del lugar donde se produce, el castóreo es difícil de extraer e implica anestesiar al castor y «ordeñar» sus glándulas. Por este motivo, según el Manual de Ingredientes del Sabor de Fenaroli, sólo se producen unas 300 libras al año. En lugar de utilizarse en postres como productos horneados y helados, el castóreo se utiliza a menudo en la industria de la perfumería para añadir aromas dulces a los productos.

castoreum

Menú TogglerLa vainilla solía ser uno de los aromas más raros y valiosos que el dinero podía comprar. Procedente de las selvas del otro lado del mundo, la vainilla era una especia novedosa que inspiraba mil y un platos y variaciones. Hoy en día, la esencia destilada de la vainilla está disponible en todos los supermercados, tiendas de alimentos saludables y farmacias del mundo. Pero, ¿de dónde procede el extracto de vainilla? ¿Y cómo saber cuál es la verdadera vainilla y cuál es una pálida imitación?  El artículo continúa debajo del anuncioFuente: iStock¿De dónde procede el aroma de vainilla? Si ve «aroma de vainilla» como ingrediente en un producto horneado envasado, hay una pequeña posibilidad de que proceda del castóreo, una sustancia viscosa excretada por los castores. En serio.

Entradas relacionadas