De donde se saca el sabor a vainilla

El sabor de la vainilla

La vainilla es una de las especias más populares del mundo, con una producción de hasta 2.300 toneladas al año. Extraída de la vaina de la orquídea de la vainilla, su suave y dulce fragancia y sabor la han convertido en un ingrediente popular en todo tipo de productos, desde la confitería, los helados, los productos de panadería y los refrescos, hasta los perfumes y los artículos de tocador.

El cultivo y la cosecha de la vainilla pueden ser un proceso largo y complicado. Cada flor tiene que ser polinizada a mano, y más del 80% de toda la vainilla se cultiva actualmente en Madagascar, por lo que unas condiciones desfavorables en un lugar pueden provocar una escasez mundial. Para ahorrar tiempo y dinero, muchos de los productos que usted cree que contienen vainilla han sido aromatizados con sustancias similares a la vainilla, conocidas como «aroma de vainilla» o «esencia de vainilla».

A lo largo de los años se han buscado sustitutos de la vainilla en los lugares más extraños, y posiblemente el más extraño de todos sea el trasero de un castor. Al parecer, los castores marcan su territorio con una sustancia de olor dulce llamada castóreo, producida por las glándulas anales del animal. Al parecer, este líquido almibarado de color marrón amarillento es muy parecido a la vainilla, tanto en sabor como en olor, y se utilizó como aditivo alimentario y como fragancia a partir de 1900. Suena delicioso. Este hecho ha provocado recientemente un grito de horror colectivo, ya que los vídeos de TikTok de personas que buscan en Google la procedencia del extracto de vainilla retroceden con asco al conocer el castóreo.

De dónde viene el aroma de vainilla tik tok

Los castores tienen culos de olor dulce. La glándula del ricino, situada debajo de la cola del castor, muy cerca del ano, produce una sustancia marrón viscosa llamada castóreo. En la naturaleza, los castores utilizan el castóreo para marcar su territorio. Gracias a una dieta de corteza de árbol, la sustancia viscosa tiene una fragancia almizclada similar a la de la vainilla natural.

Las propiedades del castóreo lo han convertido en un aditivo popular en los perfumes y para realzar los sabores de vainilla, fresa y frambuesa en alimentos como el helado y el yogur. Sin embargo, no hay que correr a la cocina y purgar todo el extracto de vainilla de los armarios o tirar el helado de vainilla del congelador. El castóreo ya no se utiliza para dar sabor a los alimentos, y aunque lo hiciera, la FDA ha dictaminado que no supone ningún riesgo para la salud.

El mayor reto de procesar el castóreo para su uso en los alimentos es que, como se puede imaginar, es difícil de cosechar. Según National Geographic, el proceso es complejo e invasivo. Primero hay que anestesiar al castor y «ordeñar» la glándula de ricino para producir la secreción. Toda la experiencia suena poco apetecible (¿realmente querrías usar ricino en tu comida después de ver de dónde viene?) e incómoda, sobre todo para el castor.

Cómo se fabrica el aroma de vainilla

Las colas de los castores segregan una sustancia viscosa llamada castóreo, que los animales utilizan para marcar su territorio. Según un estudio publicado en 2007 en la revista International Journal of Toxicology, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. considera el castóreo como un aditivo «generalmente considerado seguro», y los fabricantes lo han utilizado ampliamente en perfumes y alimentos durante al menos 80 años.

El castóreo es un compuesto químico que procede principalmente de los sacos de ricino del castor, situados entre la pelvis y la base de la cola. Debido a su proximidad con las glándulas anales, el castóreo suele ser una combinación de secreciones de las glándulas de ricino, secreciones de las glándulas anales y orina.

Pero conseguir que un castor produzca castóreo para la elaboración de alimentos es difícil. Los aficionados a la comida que quieren obtener esta sustancia pegajosa tienen que anestesiar al animal y luego «ordeñar» sus partes bajas. (Lea sobre los científicos que ordeñan ratones).

Debido a lo desagradable que resulta para ambas partes, el consumo de castóreo es bastante reducido: sólo unas 292 libras (132 kilogramos) al año. Esta estadística incluye el castóreo, el extracto de castóreo y el líquido de castóreo, según el Manual de ingredientes del sabor de Fenaroli.

Historia de la vainilla

La vainilla solía ser uno de los aromatizantes más raros y valiosos que el dinero podía comprar. Procedente de las selvas del otro lado del mundo, la vainilla era una especia novedosa que inspiraba mil y un platos y variaciones. Hoy en día, la esencia destilada de la vainilla está disponible en todos los supermercados, tiendas de alimentos saludables y farmacias del mundo. Pero, ¿de dónde procede el extracto de vainilla? ¿Y cómo se sabe cuál es la verdadera vainilla y cuál es una pálida imitación?

Como explica National Geographic, las colillas de los castores liberan castóreo para marcar su territorio, y el aditivo ha sido «considerado generalmente como seguro» para su uso en alimentos y perfumes por la FDA durante décadas. El castóreo es de color marrón oscuro, tiene una consistencia similar a la de la melaza y un notable aroma a vainilla almizclada.

Dicho esto, el aroma de vainilla procedente de las colillas de los castores ya no se utiliza, ya que es difícil y caro de recolectar, según Snopes. Uf. Así que si ves aroma de vainilla en una lista de ingredientes, lo más probable es que sea aroma de vainilla sintético o aroma de vainilla natural extraído de las vainas de vainilla.

Entradas relacionadas